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Open letter: Sport owes a dignifying life to the whistleblower Mario Goijman

Photo: Tine Harden/Play the Game

Mario Goijman at Play the Game 2011. Photo: Tine Harden

Today, the president of the International Volleyball Federation (FIVB), Ary Graça, uncontested seeks reelection for an eight-year term. And today, he also stands a unique chance to prove that he is made of something else than his controversial predecessor, Ruben Acosta, says Play the Game’s international director, Jens Sejer Andersen, in this open letter in which he calls on the sports community to take responsibility and help whistleblower Mario Goijman return to a dignifying life.

Open letter to Gerardo Werthein, President of the Argentine Olympic Committee and IOC member, Carlos MacAllister, Sports Minister of Argentina, and Ary Graça, President of the International Volleyball Federation. See Spanish version below.

In these hours, Argentina serves as host of a splendid and prestigious event when hundreds of leaders of one of the world’s most popular and profitable sports, volleyball, led by the International Volleyball Federation, FIVB, gather in Buenos Aires for its biannual World Congress.

In the Hilton hotel there will most likely be champagne, there will be fiesta, there will be speeches on the values of sport in the education of the youth, there will be praise for Buenos Aires and its preparations for the Youth Olympic Games in 2017.

But there will also be silence. There will be forgetfulness. There will even be resistance against those who dare to remember. What cannot be mentioned is the enormous debt the volleyball world left behind after its last visit 14 years ago. A debt of more than one million US dollars.

For an international Olympic federation or an entire nation, a sum of this size does not have great importance. But when one single person carries the burden of such debt, it is easy to imagine that sooner or later this person will sink to his knees.

In these very days, an old colleague of the volleyball officials that party at the Hilton is on the verge of taking into the streets with his two dogs, homeless, ruined, depressive and diabetic.

I am referring to an Argentine citizen, Mario Goijman. During international volleyball’s last visit to Argentine in 2002, he was in the centre of the events, he was the subject of applause. In the midst of a terrible financial crisis for his country, he managed to organise a successful World Championship and contribute to a better international image of his country.

But Mario Goijman paid a much too high price. As a pretty wealthy businessman, he had ensured 800,000 US dollars in personal grants and bank loans for which he guaranteed until the last peso. He ran a risk, yes, but knowing the internal rules of the FIVB, he had confidence he would get the money back from the international federation.

He knew the rules, but he did not sufficiently know the then president of world volleyball, Ruben Acosta from Mexico. After a series of confrontations, the almighty Acosta decided to throw out not only Mario Goijman and numerous sympathizers, but the entire Argentine federation from the volleyball family. And consequently, the FIVB did not want to pay its debts nor does it want to pay them today.

In the following years, Goijman worked arduously to demonstrate that Ruben Acosta was one of the most corrupt sports leaders the world had known till that date. In total, the FIVB itself has estimated that Ruben Acosta in his last years as president enriched himself with more than 33 million US dollars that should belong the sport and the athletes.

Today, the new president of the FIVB, the Brazilian Ary Graça declares that “Volleyball is unequivocally in a golden era of success”. But he fails to recognise to whom great parts of this success is owed.

The documentation collected by Mario Goijman was decisive enough to ensure that Ruben Acosta had to leave his lucrative seat in 2008, and already in 2004, it was instrumental for allowing the International Olympic Committee to rid itself of one of its most controversial members, the same Ruben Acosta.

In this chain of events that was useful for sport, Mario Goijman spent all his financial and psychological resources without at any time receiving the rehabilitation he deserved and a fair compensation from the sport that he had helped safeguarding.

In the twenty years I have followed international sport and its numerous scandals closely, I have never seen a case so unjust as Goijman’s. I have never seen that many institutions look the other way when they were asked to live up to the ethical values they preach.

In these very hours, the drama unfolds in all its clarity in Buenos Aires. A rich and powerful organisation is looking into the mirror of its past represented by the figure of Mario Goijman.

I hope the volleyball officials see an image that inspire them to change their attitudes, I hope they will understand that the reflection of an elderly, impoverished, sick and desperate man, is the image of a responsibility that all sports leaders share and that they have to assume with no delay, because soon it will be too late.

Mario Goijman is a difficult person, without any doubt. But he was always an honest and integral person, unlike many other leaders in sport. And his tireless struggle against the abuse of his sport contributed to raise the prestige of Argentina and international volleyball.

Now it is time to give him back what he is owed: A possibility of cancelling his last debts, and a way to re-establish a normal life.

Today, I call upon all those leaders who love sport and ask that they recognise the efforts of a compatriot or colleague, asking them to prove themselves ready to put personal jealousies aside in order to protect the integrity and the humanity of sport.

In particular, I call upon the gentlemen Gerardo Werthein, President of the Argentine Olympic Committee and IOC member, Carlos MacAllister, Sports Minister of Argentina, and Ary Graça, President of the International Volleyball Federation.

You have the powerful positions. You should stretch out your hands. You have the key to the door that will close behind the ghosts of the past while at the same time open towards a dignifying future for Mario Goijman.

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El deporte tiene le debe una vida digna al delator de corrupción, Mario Goijman

Carta abierta a Gerardo Werthein, Presidente del Comité Olímpico Argentino y Miembro del COI, Carlos MacAllister, Secretario de Deportes de la Nación, y a Ary Graça, Presidente de la Federación Internacional de Voleibol.

En estas horas Argentina sirve como anfitrion de un evento espléndido y prestigioso, al reunirse en Buenos Aires centenares de dirigentes de uno de los deportes globalmente más queridos y más profitables, el vóleibol.

En el Hilton Hotel habrá champaña, habrá fiesta, habrá discursos sobre el valor que tiene el deporte para formar la juventud, habrá elogios para Buenos Aires por sus preparaciones de Los Juegos Olímpicos Juveniles 2017.

Pero tambien habrá silencio. Habrá olvido. Habrá hasta resistencia contra quienes que se atreven recordar. Lo que no se puede mencionar es la deuda enorme que el mundo de voleibol dejó durante su última visita a Argentina hace 14 años. Una deuda de más de un millón dolares.

Para una federación olímpico internacional o una nación entera una suma de este tamaño no tiene gran importancia. Pero cuando una sola persona tiene el cargo de una deuda tan grande, es facil imaginar que tarde o temprano, la persona se hunda hasta las rodillas.

Justamente en estos días un viejo colega de los dirigentes de voleibol festejando en el Hilton, está a borde de salir a las calles con sus dos perros, desamparado, arruinado, depresivo y diabético.

Hablamos de un ciudadano Argentino, el ing. Mario Goijman. Durante la última visita de voleibol internacional en Argentina en 2002, él fue en el eje de los eventos, él fue el objeto de los aplausos. En medio de una crisis financiera terible para su pais, él logró organizar un Campeonato Mundial exitoso y contribuir a un mejor imagen internacional de su patria.

Pero Mario Goijman pagó un precio demasiado alto. Como empresario bastante rico, él habia asegurado unos 800,000 dólares en prestámos personales y bancarios, garantizando personalmente por cada peso. Corrió un riesgo, sí, pero conociendo las reglas internas de la FIVB, él tuvo confidencia de recuperar el dinero desde la federación internacional.

Conoció las reglas, pero no conoció suficiamente el entonces presidente del voleibol, Ruben Acosta de Mexico. Después de una serie de enfrentamientos, el omnipoderoso Acosta decidió de hechar tanto Mario Goijman y numerosos simpatizantes como la entera federación argentina de la familia de voleibol. Y como consequencia, la FIVB no quería pagar sus deudas ni la quire pagar el día de hoy.

En los años siguientes Goijman trabajo arduamente para mostrar que Ruben Acosta era uno de los dirigentes deportivos más corruptos aún conocidos en el mundo. En total, la FIVB misma ha estimado que Ruben Acosta se enriqueció con más de 33 millones de dolares perteneciendo al deporte y a los atletas.

Hoy en día el nuevo presidente de la FIVB, el brasileño Ary Graça, declara que “El voleibol es inequívocamente en una época dorada de éxito”. Pero le falta reconocer a quién se debe gran parte de este éxito.

La documentación recogida por Mario Goijman fue decisivo para asegurar que Ruben Acosta tenía que dejar su cargo beneficioso en 2008, y ya en 2004 fue clave para que el Comité Olímpico Internacional podia despedirse de uno de sus miembros más controvertidos, el mismo Ruben Acosta.

En este cadena de eventos útil para el deporte, Mario Goijman estaba gastando todos sus recursos financieros y psicológicos sin nunca recibir una rehabilitación merecida y una compensación justa del lado del deporte que había ayudado a rescatar.

Personalmente he seguido durante veinte años el deporte internacional y sus numerosos escándalos, y nunca ví un caso tan injusto como el caso Goijman. Nunca ví tantas instituciones mirar al otro lado cuando se les pide estar a la altura de los valores éticos que predican.

En estas horas el drama se juega con toda claridad en Buenos Aires. Una organización superpoderosa y rica se enfrenta con el espejo de su pasado en la apariencia de Mario Goijman.

Espero que los dirigentes vean un imagen que les inspira cambiar sus actitudes, espero que entiendan que el reflejo de un hombre anciano, empobrecido, enfermo, desesperado, el imagen de Mario Goijman, es el imagen de una responsabilidad que los líderes deportivos comparten y que tienen que asumir ahora misma, porque muy pronto sea tarde.

Mario Goijman es una persona dificil, no cabe duda. Pero siempre fue una persona honesta y integra, contrario a muchísimas dirigentes deportivas. Y en su lucha incansable contra el abuso en su deporte contribuyó a levantar el prestigio de Argentina y del voleibol internacional.

Ahora es tiempo devolver lo que a él se le debe: Una posibilidad de cancelar sus últimas deudas y una forma de reestablecer una vida normal.

Hoy en dia llamo a todos los dirigentes que aman al deporte para que reconozcan el esfuerzo de un compatriota o colega, pidiendole  que se muestran dispuestos de poner al lado celosias personales para proteger la integridad y la humanidad del deporte.

Llamo en particular a los señores Gerardo Werthein, Presidente del Comité Olímpico Argentino y Miembro del COI, Carlos MacAllister, Secretario de Deportes de la Nación y Ary Graça, Presidente de la Federación Internacional de Voleibol.

Ustedes tienen los cargos poderosos. Ustedes deben estrechar la mano. Ustedes tienen la llave para la puerta que al mismo tiempo se cierre detrás los fantasmas del pasado mientras abriendose hacía a un vida digna para Mario Goijman. 

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